Eu li um artigo há pouco sobre como superar seus medos – sugeria paraquedismo.

Agora, tenho certeza de que acharia pular de um avião a 13.000 pés muito assustador, mas também terei um pequeno ataque de pânico se meu telefone tocar ou se alguém me convidar para uma festa onde eu vou ter uma conversa educada com pessoas que não conheço.

Vivi com ansiedade a maior parte da minha vida e, embora tente não deixar que isso me impeça de fazer as coisas que quero, isso geralmente acontece. Mas estou trabalhando nisso.

Compreender a ansiedade pode ajudar – sou um psicólogo que escreve livros sobre isso, então talvez eu saiba mais do que a pessoa média. Eu sei que meu cérebro interpreta os eventos como ameaçadores, quando eles não têm o direito de ser. Sofro com cada decisão que tomo; Eu desisto de tudo no último minuto porque a ansiedade se torna insuportável. Vivo minha vida em perpétuo estado de alerta. Raramente relaxo e essa incapacidade me deixa ainda mais ansioso com a maneira como isso está afetando minha saúde.

A relação entre estresse e ansiedade

Estresse e ansiedade andam de mãos dadas, mas podemos dizer que a ansiedade é um sintoma de estresse negativo. Eu digo estresse negativo, porque nem todo estresse é ruim. Hans Selye (geralmente considerado o fundador da teoria do estresse) falou sobre dois tipos de estresse; bom estresse, ou eustress e o tipo ruim, angústia.

Veja, o estresse não é inerentemente ruim, é uma reação à mudança – assim como quando colocamos algum objeto inanimado sob estresse. Se você dobra uma régua, por exemplo, você a coloca sob tensão. Eventualmente, o estresse se torna muito grande e a régua se encaixa. Da mesma forma, os humanos podem suportar uma grande quantidade de estresse e ainda assim lidar, mas se o estresse continuar, ou se experimentarmos vários estressores, a carga se torna muito maior e quaisquer estratégias de enfrentamento se tornam menos eficazes.

Dito isso, o estresse em humanos e outros animais é necessário de uma perspectiva evolucionária – ajudou nossos ancestrais pré-históricos a responder ao perigo. O estresse prepara o corpo para a ação, enchendo a corrente sanguínea com adrenalina e outras substâncias químicas que fornecem a energia necessária – atacamos o estressor (uma resposta de luta) ou fugimos (uma resposta de fuga).

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Sem essa resposta de lutar ou fugir, teríamos acabado como comida de tigre dente-de-sabre há muito tempo.

Quando o evento estressante passa, nosso corpo retorna à configuração padrão. Mas se o estressor permanecer (ou se tivermos vários estressores para enfrentar), nossas reservas de energia se esgotarão e o corpo terá que contar com outra substância química chamada cortisol.

Agora, o cortisol é útil. Poucos minutos depois de acordar, nossos níveis aumentam rapidamente, tornando-nos mais alertas e prontos para enfrentar o dia que se inicia – chamamos isso de Resposta ao Despertar do Cortisol. Mas em casos de estresse crônico, ou seja, quando o estresse dura muito tempo, o cortisol pode enfraquecer nosso sistema imunológico e nos causar todos os tipos de problemas.

Portanto, vale a pena manter nossos níveis de estresse sob controle por meio de, por exemplo, técnicas de relaxamento, exercícios regulares e um estilo de vida saudável em geral.

Mas mesmo sem tigres dentes de sabre, o estresse também pode ser benéfico

Pegue, por exemplo, uma montanha-russa (ou pára-quedismo). Eles nos estressam; eles nos deixam ansiosos, mas os benefícios geralmente fazem a experiência valer a pena.

Os eventos que mudam a vida são os mesmos – começar um novo emprego, mudar para uma nova cidade, se casar e viajar pelo mundo são todos estressantes – embora sejam positivos.

Mas às vezes a ansiedade surge quando realmente não deveria. Se você tem um transtorno de ansiedade reconhecido, como TOC ou (como eu) Transtorno de Ansiedade Generalizada, você vê o mundo de uma forma um pouco diferente da pessoa média. Quando meu telefone toca, meu cérebro grita “ameaça”, embora geralmente não haja nada de ameaçador em um telefonema.

O problema é que a resposta ao estresse já começou e levo um pouco de tempo para me recuperar; na verdade, quando você tem um transtorno de ansiedade, seu corpo raramente tem tempo para se recuperar adequadamente antes que ocorra o próximo episódio estressante.

A maneira como as pessoas lidam com a ansiedade crônica varia. Eu evito remédios, então tenho que saber como posso viver sem eles. Não estou dizendo para não tomar remédios, apenas que escolho não tomar.

Saúde geral

Em primeiro lugar, tento me manter saudável – como muito bem, ando de bicicleta, não fumo e raramente bebo álcool. Muito álcool pode aumentar a ansiedade a longo prazo, assim como fumar, embora fumar possa criar a ilusão de redução do estresse. Eu tentei atenção plena, mas acho que exercícios funcionam melhor para mim. Também procuro dormir o suficiente, um hábito muitas vezes esquecido que pode melhorar enormemente a saúde e o bem-estar.

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Consciência Metacognitiva

Estar ciente de minhas respostas aos eventos também é útil. Essa consciência metacognitiva pode ser uma ferramenta poderosa, especialmente se eu puder parar por alguns momentos e considerar cuidadosamente o que meu corpo está fazendo e então interrogar os pensamentos que estão bagunçando meu cérebro. Quando estou ansioso, sei que muitas vezes me esqueço de respirar, então estar ciente disso me permite corrigir .Faça isso concentrando-se em minha respiração e ouvindo minha freqüência cardíaca reduzir gradualmente. Posso então me perguntar: “por que a situação está me deixando ansioso?” Muitas vezes, há muito pouco estressante inerente sobre o evento e perceber isso muitas vezes pode limitar minha resposta ansiosa a ele.

Pequenos passos

Eu também me desafio, mas faço isso em pequenos incrementos, em vez de ficar totalmente viciado em adrenalina. Portanto, não estou planejando saltar de paraquedas tão cedo. Também posso quebrar os eventos que induzem a ansiedade em pedaços menores. Dessa forma, eles se tornam mais gerenciáveis.

Esses incrementos me permitem dessensibilizar, especialmente se os eventos estressantes ocorrem regularmente. A dessensibilização sistemática é uma forma comum de eliminar fobias introduzindo gradualmente o objeto ou evento temido. Se, por exemplo, sofremos de ansiedade social, podemos começar a frequentar eventos sociais gradualmente, começando com eventos pequenos e introduzindo eventos maiores com o tempo.

Agendamento

Acho que ter que fazer ligações é particularmente estressante; Eu agonizo com o que preciso dizer e me preocupo que a pessoa no telefone vá pensar que sou algum tipo de idiota porque não consigo me fazer entender totalmente. O medo então afeta meu comportamento e eu tropeço em minhas palavras e fico com a língua presa. Vou usar o e-mail se puder, mas nem sempre é possível. O que achei útil é definir um horário para fazer a ligação e fazer anotações relacionadas ao que preciso dizer – não um roteiro, mas a essência geral da conversa com qualquer informação que acho que possa precisar à mão. Quanto mais ligações eu faço em um dia, menos ansioso fico.

Essas são algumas das coisas que descobri para ajudar a reduzir minha ansiedade. A lista não é exaustiva, e você precisará encontrar o que funciona melhor para você. Para mim, é uma questão de tentativa e erro, em vez de me apegar a estratégias que não estão funcionando.