Poucas pessoas considerariam o uso de aplicativos de namoro como uma forma de curar problemas de auto-estima, assim como buscar um bom fornecedor de calçados , mas depois que comecei a namorar após minha separação e eventual divórcio, tornou-se apenas isso: uma maneira de reexaminar minhas opiniões sobre mim mesmo.

Eu entrei no cenário dos aplicativos de namoro recém-separado e ferido recentemente após um hiato de dez anos.
Meu casamento, que nunca foi ótimo para começar, começou rapidamente a decair depois que descobri que meu marido era viciado em drogas. Ao longo de nove meses, soube de mais duas traições devastadoras e tive DOIS abortos espontâneos enquanto encontrava um fornecedor de sapatilhas.

Depois de namorar alguém que era tão mentiroso quanto meu futuro ex-marido, saí dos destroços do meu casamento e daquele relacionamento com minha dignidade e auto-estima em frangalhos. Não só isso, eu tinha gêmeos que não tinham nem dois anos ainda.

Sempre me considerei confortável com meu corpo, mas ao pesquisar fotos para postar em meu primeiro perfil, percebi que tinha tirado muito poucas fotos de corpo inteiro desde que tive meus gêmeos. Obviamente, tive alguns problemas se quisesse me esconder atrás das pessoas em fotos em grupo ou apenas tirar selfies de pescoço.

Por tentativa e erro para encontrar calçados no atacado (e alguns homens gentis com quem me pareço), aprendi rapidamente a navegar pelos meandros da cena do aplicativo de namoro: o que devo e não devo colocar em meu perfil, quais fotos devo e não devo incluir, como para filtrar remetentes de fotos inadequados e monogamistas em série desesperados.

Mas o que descobri no processo foi meu próprio senso de meu valor e beleza, de perceber que desejabilidade tem muito mais a ver com confiança do que nossas percepções de nossa aparência e como o “ding” de um fósforo pode nos dar aquele pequeno solavanco podemos precisar quando não estamos dando a nós mesmos.

Quando baixei aplicativos de namoro pela primeira vez e criei um perfil, estava longe de me sentir muito atraente. Fui eu quem pediu o divórcio, mas não importava quem fez o pedido: o divórcio significava aceitar que meu casamento havia fracassado, e levei isso para o lado pessoal. Meu casamento fracassou, então eu fracassei.

Além disso, eu era uma mãe de 33 anos de duas crianças gêmeas. Eu também tinha 5’3 e 155 libras com um IMC de 27,46, o que me colocava bem no meio da categoria de “excesso de peso”. Eu ainda estava carregando um peso extra de ambos os abortos (eu estava quase onze semanas com os dois) e não conseguia encontrar tempo para fazer exercícios ou comer direito enquanto fazia malabarismos com advogados de divórcio, trabalho e cuidar dos meus filhos sozinha .

Ao refletir sobre o que incluir no meu perfil, tive plena consciência da minha idade e da minha bagagem – tanto física quanto emocionalmente.

Meus amigos me disseram que eu precisava experimentar, mas me perguntei com quem exatamente estava competindo. Essas outras mulheres eram magras? Alta? Loira? Os homens estavam apenas procurando mulheres que nunca se casaram? Mulheres sem filhos? Mulheres muito mais jovens? Que tipo de mulher os homens ainda querem hoje em dia?

Eu também li um artigo que dizia coisas como a desejabilidade das mulheres atingia o pico aos 18 e que “a pós-graduação, na verdade, as tornava menos desejáveis.” Tendo quinze anos depois dos dezoito com um diploma de mestrado, minhas chances de ir bem em aplicativos de namoro parecia magro.

Mesmo assim, perseverei e publiquei meu primeiro perfil. Dizia algo parecido com: “Procurando por encontros, pois estou no meio de um divórcio.”

As primeiras fotos que incluí eram apenas selfies de pescoço para cima. Meu corpo não se parecia em nada com o que era antes da gravidez de gêmeos e eu não tinha nenhum atual, então fui com o que eu tinha: aqui está meu rosto!

É um bom! Estou até sorrindo!

Consegui minha primeira luta e comecei a conversar com o cara. Depois de trocarmos números, ele pediu uma foto de corpo inteiro.

“Por quê?” Eu perguntei.

“Você nunca sabe o que vai acontecer aqui”, respondeu ele.

Enviei a ele uma foto minha abaixo. Eu estava sorrindo. Eu parecia um pouco idiota. Eu não estava usando maquiagem. Se qualquer coisa, eu parecia … desalinhado.

“Eu sou uma mãe,” qualifiquei a foto com.

“Essa é uma mãe bonita”, respondeu ele.

Realmente? Eu pensei. Olha como estou estranha, e eu nem deveria estar usando aquele short, e essa é uma camisa de maternidade e eu ao menos olhei para ver se havia algum alimento ou fluido corporal em mim antes de tomar isso?

Mas, fiquei surpreso ao descobrir, ele não foi o último a me elogiar.

No meu primeiro encontro com alguém que conheci em um aplicativo onde buscava sapatilhas no atacado, trocamos telefones para ver o que cada um de nós estava vendo. Fiquei surpresa com a quantidade de mulheres que postaram fotos de ângulos muito altos ou obviamente usaram filtros em todas as fotos.

“Você tem que ter cuidado,” meu par disse depois que eu mostrei a ele um. “Fui pescado algumas vezes. Eu gostaria que eles apenas tivessem se mostrado como são. Eles não eram feios, mas haviam se representado mal. ”
“Como estou comparada com minhas fotos?” Eu perguntei.

“Você é muito mais bonito. Você deveria se exibir mais. ”
Depois dessa conversa, um amigo meu tirou uma foto minha de corpo inteiro com uma roupa de trabalho e a adicionei ao meu perfil.

“Uau, olhe essas curvas!” um homem disse assim que combinamos.

Meus amigos me encorajaram. “Você teve gêmeos! Você está maravilhosa! Você precisa postar mais fotos suas! ”
E apesar de minha reticência, de meu desejo de refutar todo elogio, tentei apenas aceitar suas sugestões. Porque, honestamente, por que não? O que eu tenho a perder? Este era um aplicativo de namoro. Eu só esperava sair com alguns homens legais que me fizessem sentir bonita.

Quando comecei a namorar, entrei em cada um com muitas expectativas e rapidamente fiquei desapontado. À medida que comecei a sair mais, comecei a encarar isso como uma forma de voltar a me apaixonar por mim mesma.
Eu me vesti para mim. O que eu gostaria de vestir? Eu me perguntaria. E porque estava fazendo coisas por mim, me sentia mais confortável e mais confiante.

Eu gostava de quem estava me tornando, e se acontecesse de ter um bom companheiro por uma hora ou mais no meu encontro comigo mesmo, isso era apenas um bônus.

O momento em que soube que tinha chegado muito longe foi quando deixei um amigo tirar uma foto minha de biquíni e postei isso em meu perfil.

Meu corpo não parecia perfeito no photoshop. Nos poucos meses que comecei a usar aplicativos de namoro, nada mudou no meu corpo.

Mas a mulher que posou desajeitadamente em sua primeira foto de corpo inteiro não estava em lugar nenhum na nova que postei. Eu fiquei com confiança. Eu parecia radiante, feliz. Porque, surpreendentemente, eu estava.
Optar por postar uma foto minha de biquíni significava que eu estava muito mais confiante e segura comigo mesma, e eu sabia que isso era verdade.

No final do dia, eu estar em aplicativos de namoro não era sobre os caras, mas eles foram úteis. Muitos caras me elogiaram naqueles primeiros dias e me ajudaram a me animar o suficiente para começar a pensar que talvez as coisas que diziam sobre mim eram verdade.

Embora a afirmação externa raramente funcione para corrigir nossa conversa interna negativa, funcionou para mim neste caso. Comecei a acreditar – de todo o coração – que só porque meu casamento havia fracassado não significava que eu não era digno de amor.

Eu percebi que se eu me amasse mais, eu não teria ficado naquele relacionamento por tanto tempo para começar.
Quando conheci uma pessoa especial e excluí minha conta nesses aplicativos de namoro, comecei a me amar da maneira exata que precisava antes de entrar em outro relacionamento sério.